15 août 1944 - Col de Duerne dans les Monts du Lyonnais.

Le 5 octobre 2003, par Thomas Gassilloud,

" J’ai été réveillé dans la nuit par un bruit sourd immédiatement suivi d’une très vive lueur. Accompagné de quelques habitants, je me suis précipité sur les lieux de l’accident. Dans les débris de l’appareil en feu, nous avons retrouvé un membre de l’équipage très grièvement blessé. Les autres membres de l’équipage avaient tous été tués.

Comme le jour commençait à poindre, je me suis mis à parcourir les alentours. A environ 400 à 800 mètres du lieu de l’accident, j’ai trouvé gisant au pied d’une meule de foin, un aviateur grièvement blessé...1

Ce récit rédigé pour le rapport américain, rappelle cette nuit du 14-15 août, où un B-24 venu de Londres s’écrasait au Col de Duerne dans le Rhône. Sept des huit aviateurs terminaient ainsi leur combat dans une mission de parachutage de matériel destiné au maquis de Saint-Symphorien-sur-Coise. 

Il est environ 1h30 cette nuit-là, quand le B-24 n°42-40172 du 492ème Bomber Group de la 8ème Air Force approche de "Saphir", nom de code du terrain de Duerne. Le terrain de parachutage vient d’être déplacé à la demande du maquis. 

Comme c’est l’usage, l’avion a fait un premier passage sur le terrain pour pouvoir larguer au second passage son chargement. Mais l’altitude est alors trop basse : les parachutes ne peuvent s’ouvrir correctement et le matériel se disperse et se brise en partie. Dans la nuit noire, l’avion n’évite pas le sommet des arbres, puis le flanc de la colline. Quelques mètres, et la mission se serait accomplie sans incident ...  

 

John W.Gillikin a eu plus de chance. Retrouvé à l’écart de l’épave, blessé et brûlé, il a été pris en charge par les habitants, puis par les hommes du G.M.O Liberté, arrivés sur les lieux de l’accident au matin. Si ses blessures sont préoccupantes, il faut aussi éviter qu’il ne tombe entre les mains des Allemands.2 

Soigné à St-Martin-en-Haut , l’aviateur américain est le seul rescapé du groupe. 

45 ans après, il est revenu sur les lieux de l’accident et a retrouvé avec émotion habitants et anciens des maquis.

 

Galerie d'images

Le monument commémoratif du Col de Duerne fait face à la colline de (...) John W.Gillikin
 

Commentaires de l'article

 
Keliam
Le 3 juillet 2013

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